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Il destino del Denver Post, un giornale americano pubblicato dal 1901, è il simbolo della gestione dei Media dagli hedge fund. All’inizio del 2018, il quotidiano della capitale dello stato del Colorado, con una popolazione di oltre tre milioni di persone, ha lasciato la sua sede storica per i sobborghi. I suoi proprietari, gestori di un fondo pensione con sede a New York, Alden Global Capital, esigono rendimenti sui loro investimenti, anche se ciò significa ridurre i costi e la redazione.

La redazione del “Denver Post”, quotidiano americano nato nel 1901, è regolarmente colpita da ondate di licenziamenti. Un terzo della redazione è scomparso sotto la pressione dei suoi proprietari, i gestori del fondo pensione Alden Global Capital.

La soppressione di un terzo della redazione

Nelle pagine dibattito, i giornalisti denunciano la situazione dal 2011. Nell’aprile 2018, hanno persino chiesto di intervenire nell’editoriale del giornale. “Considerare questo editoriale come una chiamata ad Alden[Global Capital] – proprietario di Digital First Media, una delle più grandi catene di giornali del paese – a ripensare alla propria strategia di business su tutti i giornali. Denver merita un padrone di casa che supporti la sua scrittura. Se Alden non è disposto a sostenere il giornalismo, dovrebbe vendere The Post a coloro che lo faranno. “, dice l’editoriale del 16 aprile 2018.

Sopra l’editoriale, una suggestiva illustrazione fotografica: in primis i giornalisti della redazione del 2013 – e poi la stessa immagine, con quelli ormai usciti, in nero.

Obbligo di rendimento dell’investimento a scapito della qualità dell’offerta

“una cinica strategia di riduzione costante della quantità e della qualità dell’offerta”, Denver Post Editoriale, 16 aprile 2018.

I proprietari del giornale “si sono impegnati in una cinica strategia di ridurre costantemente la quantità e la qualità dell’offerta, aumentando regolarmente il numero di abbonamenti”, continua l’editoriale. “Così facendo, i gestori del hedge fund – spesso chiamati “capitalisti avvoltoio” – si sono nascosti dietro la tesi, che le edicole e i giornali con personale adeguato non possono più sopravvivere nel mercato digitale. Tuttavia, Alden viene citato in giudizio da un azionista di minoranza per “aver investito centinaia di milioni di dollari dei suoi profitti in investimenti discutibili che non hanno nulla a che fare con la raccolta di notizie.

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Editoriale del 16 aprile 2018, “Il Colorado dovrebbe pretendere il giornale che si merita”.

Il paradosso è che il titolo non sta perdendo soldi, ma Alden Global Capital, che possiede la società madre, Digital First Media, il secondo gruppo di giornali e siti negli Stati Uniti, richiede un ritorno sull’investimento.

Alden possiede 97 pubblicazioni, tra cui il San Jose Mercury News, Orange County Register, St. Paul Pioneer Press e il Boston Herald, che ha acquistato a febbraio per poco meno di 12 milioni di dollari.

Il “Denver Post”: un semplice ” bilancio d’esercizio”

Nel marzo 2018, il Post ha annunciato che Alden avrebbe tagliato 30 posti di lavoro in redazione nei prossimi mesi. Al suo apice, la redazione del Post contava più di 250 giornali. Dopo 125 anni di storia e nove Pulitzers, conta oggi meno di 75 giornalisti.

“Queste perdite di posti di lavoro sono dolorose e sappiamo che il giornale sta perdendo qualità perché i giornalisti di talento stanno lasciando l’organizzazione”, ha detto il direttore Lee Ann Colacioppo in un’e-mail inviata allo staff quando sono stati annunciati i licenziamenti. “Sono sicuro che alcuni commentatori si rallegreranno di ciò che credono sia la fine dei media, ma non c’è niente da festeggiare quando una città ha meno giornalisti che lavorano lì”.

“Trattare il nostro giornale come un semplice bilancio d’esercizio e non come un’istituzione che è parte integrante del nostro tessuto civico è una visione a brevissimo termine”, Michael Hancock, sindaco di Denver.

Questi licenziamenti avvengono in un momento in cui Denver ha visto una crescita demografica. Il sindaco di Denver Michael Hancock ha espresso il suo sostegno per il giornale e ha chiesto una possibile vendita del giornale.

Su Facebook, il sindaco ha scritto: “Per un fondo speculativo di New York, trattare il nostro giornale come un semplice bilancio d’esercizio e non come un’istituzione che è parte integrante del nostro tessuto civico è una visione a brevissimo termine. Invito i proprietari a ripensare alla loro strategia commerciale o a ritirarsi dall’industria dell’informazione”.

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