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Dopo le Seychelles nel 2006, ci sono altri 12 paesi dell’Africa subsahariana che hanno preso in prestito un totale di 25 miliardi di dollari sul mercato obbligazionario europeo tra il 2006 e il 2016, tra cui più di 4 miliardi di dollari per la Costa d’Avorio, 3,5 miliardi di dollari per il Ghana e 3 miliardi di dollari per Gabon e Zambia.

Ma tra questi, molti paesi come il Ghana, il Mozambico e il Congo hanno avuto problemi di liquidità in seguito al crollo del prezzo delle loro materie prime. Poiché questi paesi non erano più in grado di far fronte ai loro obblighi di rimborso, i loro creditori hanno cercato di vendere i loro crediti solo a prezzi estremamente bassi rispetto al loro valore iniziale. Una manna dal cielo per i fondi avvoltoio, che hanno fatto del riscatti dei debiti scontati una delle loro specialità. Una volta acquisiti i crediti, i fondi avvoltoio hanno come abitudine di citare in giudizio i paesi indebitati e spesso ottengono, dopo lunghi processi, somme che spesso superano di gran lunga il valore originario del debito a causa degli interessi record e delle penalità di rimborso.

Così, molti paesi africani in via di sviluppo o, più in generale, paesi classificati come poveri e fortemente indebitati (PPTE), a trovarsi completamente depredati dai fondi avvoltoio. Lo Zambia ne è un caso esemplare.

L’origine del debito dello Zambia

Nel 1979, lo Zambia ha contratto un debito di 30 milioni di dollari dalla Romania per l’acquisto di attrezzature agricole. Ma nel 1984 il governo zambiano ha dichiarato di non essere più in grado di rimborsare alla Romania il debito contratto. I due Stati hanno poi avviato i negoziati e 14 anni dopo, nel 1998, è stato finalmente raggiunto un accordo, optando per una riduzione del debito a favore dello Zambia, che ha dovuto rimborsare 3,5 milioni di dollari.

L’arrivo del fondo Donegal segna la condanna a morte dello Zambia

Donegal è un fondo d’investimento registrato nelle Isole Vergini britanniche ed è una filiale di Debt Advisory International LLC con sede a Washington. Il suo fondatore, Michael Sheehan, è un avvocato che ha lavorato per la FISM come consulente in materia di debito.

Nel 1999, mentre lo Zambia stava per firmare l’accordo globale di sgravio del debito nell’ambito dell’iniziativa PPTE, la Romania ha finalmente deciso di vendere il suo debito a Donegal International per 3,2 milioni di dollari.

Donegal ha poi intrapreso una lunga battaglia legale e nel 2003 lo Zambia si è finalmente impegnato a pagare più di 40 milioni di dollari di debito al fondo attivista. In questo accordo, il governo zambiano si è impegnato a pagare interessi ad un tasso eccessivo a causa dell’inadempienza passata e ha convenuto che eventuali controversie sarebbero state risolte in base alla legge britannica. Ma dopo aver pagato poco più di 30 milioni di dollari, il governo zambiano ha finalmente deciso di smettere di pagare, sostenendo che l’accordo del 2003 e il riacquisto del 1999 del debito sono stati segnati da pratiche illegali e da una corruzione dei funzionari.

Nel 2006, in risposta alla sospensione totale del rimborso da parte dello Zambia, Donegal ha finalmente deciso di portare lo Zambia davanti al tribunale britannico. Donegal ha così ottenuto, con una sentenza dell’aprile 2007 della High Court di Londra, più di 17 milioni di dollari. Questa decisione è stata una vittoria per il Donegal, che guadagnato un totale di quasi 16 volte l’importo del debito iniziale, con oltre 47 milioni di dollari di introiti.

Questo giudizio fu una grande perdita per lo Zambia, che, secondo i calcoli dell’ONU, è stato privato di quasi il 15% del suo bilancio destinato di norma alla protezione sociale, all’istruzione e alla sanità.

Fonti

http://www.cadtm.org/IMG/pdf/G1616066.pdf

http://www.cadtm.org/spip.php?page=imprimer&id_article=15768https://www.lesechos.fr/25/04/2007/LesEchos/19906-182-ECH_la-zambie-doit-verser-17-millions-de-dollars-a-un—fonds-vautour–.htm

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