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I fondi speculativi cercheranno un vantaggio ovunque. Quando si tratta di negoziare azioni Nintendo Co. si rivolgono ad un piccolo negozio di ricerca in un angolo di Tokyo, meglio conosciuto per i libri di seconda mano e i negozi di chitarra.

Media Create Co. è l’idea di Atsushi Hosokawa, 63 anni, che ha iniziato a vendere videogiochi per telefono al fine di raccogliere informazioni. La sua azienda segue ora le vendite in Giappone e in altri paesi asiatici, valutando le spedizioni ancor prima del rilascio ufficiale dell’azienda, con sufficiente precisione, attirando come clienti più di due dozzine di fondi di attivisti. L’anno scorso, l’azienda ha annunciato che le consegne della console portatile Nintendo Switch non stavano aumentando così rapidamente come previsto, il che ha fatto guadagnare milioni di euro ai clienti che hanno venduto prima che il produttore del gioco riducesse le sue consegne a gennaio.

Atsushi Hosokawa, amministratore delegato di Media Create Co.

L’azienda di 11 persone di Hosokawa sta acquisendo sempre maggiore importanza in un contesto di crescente disaccordo sulle prospettive future del Nintendo Switch. Gli ultimi dati di Media Create mostrano che Nintendo dovrebbe facilmente raggiungere il suo nuovo obiettivo non appena pubblicherà i suoi risultati il mese prossimo, suggerendo che le azioni potrebbero ottenere una spinta tanto necessaria dopo la triste performance dell’anno scorso.

“I nostri dati non falliscono”, ha detto Hosokawa nella sua prima intervista 10 anni fa. “La Nintendo Switch è ancora in crescita per il suo terzo anno.”

Media Create fa parte di un’industria in crescita di fornitori di dati specializzati che aiutano gli investitori a fare scommesse più ponderate su tutto ciò che riguarda azioni, materie prime e valute. L’azienda di 25 anni si distingue per gli stretti rapporti con circa 2.000 negozi di videogiochi e decine di editori, che forniscono agli analisti di Hosokawa dati settimanali su dove acquistare e spedire hardware e software in Giappone, Corea del Sud e Taiwan.

I dati non sono completi, ma i suoi analisti estrapolano quello che Hosokawa chiama “keikensoku“. Il termine è generalmente tradotto in italiano con “regole empiriche”, ma significa letteralmente ” misurare l’esperienza”. I clienti pagano 20.000 dollari o più all’anno per rapporti che prevedono tendenze locali e internazionali.

Hosokawa, che fornisce gratuitamente ogni settimana statistiche chiave sul suo sito web, ha detto che è più facile prevedere le tendenze globali per Nintendo che per i suoi concorrenti (Sony Corp. per esempio). Ciò è in parte dovuto al fatto che Nintendo pubblica una ripartizione regionale delle vendite di Nintendo Switch, secondo Serkan Toto, fondatore della società di consulenza di Tokyo Kantan Games Inc.

Le società di ricerche di mercato come Media Create si concentrano più sulle vendite che sui profitti, che è responsabilità della maggior parte degli analisti finanziari. Le loro scoperte possono essere particolarmente utili nei primi anni dopo il lancio di nuove console, quando la scelta dell’hardware è un forte segnale di redditività futura. Il principale concorrente di Hosokawa in Giappone è Kadokawa Dwango Corp. che è anche popolare tra gli investitori.

Hosokawa ha rifiutato di citare gli investitori che utilizzano il suo servizio, ma ha detto che l’interesse dei clienti per Nintendo è aumentato a maggio, poiché i dati di Media Create hanno mostrato che le vendite di Nintendo Switch erano stabili – in contraddizione con il consenso del mercato che ha annunciato un aumento del 30% durante l’ultimo anno fiscale che si è concluso a giugno. Nello stesso periodo, le azioni Nintendo iniziarono a crollare, diversi fondi speculativi, tra cui Melvin Capital Management, accumularono grandi posizioni “short”.

La crescita delle vendite di Nintendo Switchs è esplosa dopo l’uscita di titoli importanti come Let’s Go Pikachu ed Eevee a novembre e Super Smash Bros. Ultimate a dicembre, ma non abbastanza per raggiungere l’obiettivo annuale di Nintendo. La società ha infine ridotto l’obiettivo a gennaio, il che ha causato un nuovo calo delle quotazioni azionarie.

Melvin Capital avrebbe fatto una breve scommessa di almeno 67 milioni di dollari, secondo i calcoli di Bloomberg, che suppongono che il fondo attivista mantiene ancora la stessa posizione che ha presentato nel suo ultimo deposito normativo presso la Borsa di Tokyo ad agosto. David Kurd, direttore generale dell’azienda, ha rifiutato di commentare le trattative con Nintendo.

Quest’anno le azioni di Nintendo hanno guadagnato l’1,1% contrariamente all’anno scorso dove il titolo è sceso del 29%, la peggiore performance annuale dal 2011.

Nonostante l’inerzia di Nintendo Switch nel 2018, Hosokawa è ottimista riguardo alla console ibrida. Egli si aspetta che le consegne della console raggiungano il picco durante l’anno fiscale che inizia ad aprile, il che implicherebbe che Nintendo venderebbe più delle 17 milioni di unità che prevedeva inviare durante quel periodo. Gli analisti di Wall Street sono divisi, alcuni, tra cui UBS Group AG e Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities Co. si aspettano che nel prossimo periodo l’azienda venderebbe meno dispositivi.

“Il Nintendo Switch è venduto molto bene in tutte le categorie demografiche, bambini, adolescenti ed adulti, un’impresa realizzata grazie al dispositivo portatile Nintendo DS, il prodotto più venduto nella storia e che fa ben sperare per le vendite a lungo termine”. Lo dice Hosokawa.

“Ci aspettiamo che duri sette anni”, ha affermato in un’intervista con l’ufficio di Media Create nel distretto Jinbocho di Tokyo. Il pittoresco quartiere, pieno di caffè giapponesi dell’anteguerra, è molto popolare tra gli studenti ed è stato lo scenario di romanzi giapponesi, tra cui il Norwegian Wood di Haruki Murakami.

Hosokawa ha fondato l’azienda nel 1994, l’anno in cui la PlayStation è stata venduta per la prima volta in Giappone.

Anticipando che i leader del fiorente settore dei videogiochi avrebbero avuto bisogno di informazioni sulle vendite per prendere decisioni, ha iniziato a stabilire rapporti con le catene di vendita al dettaglio per richiedere i dati dei punti vendita. Nell’ultimo decennio, anche gli investitori hanno iniziato ad aderire. Oggi, Hosokawa afferma che Nintendo è l’azienda più ambita dai fondi attivisti provenienti da Singapore, New York e dall’estero.

I dati settimanali gratuiti di Media Create ne fanno anche una fonte popolare per i giocatori, gli investitori al dettaglio e gli analisti online. Hosokawa ha detto che questo è il suo modo di contribuire all’industria del gioco, anche se non è certo che questa pratica continuerà dopo una revisione della politica aziendale il mese prossimo.

“Con i nostri dati, stiamo cercando di essere l’infrastruttura di tutte le industrie”, ha detto, spiegando la sua intenzione di ampliare la sua raccolta dati alla Cina e al Sud-Est asiatico. “Mi piace pensare che sia per questo che gli investitori stranieri si fidino di noi.”

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